Vigilia di Natale: il significato religioso, le tradizioni del veglione e del digiuno

 

La Vigilia di Natale è una delle principali festività del mondo cristiano.

In alcune realtà, durante la sera del 24 dicembre si osserva una alimentazione di magro, se non digiuno.

Mentre in altre comunità, la Vigilia di Natale,  si festeggia con un veglione luculliano, dove cibarie (prevalentemente a base di pesce) e bevande si assiepano sulla mensa imbandita che raduna famiglie in attesa dello scoccare di una gioiosa mezzanotte, per scambiarsi doni e affettuosità.

La Vigilia di Natale cade  il 24 dicembre, per le Chiese che seguono il Calendario Gregoriano, mentre si celebra 13 giorni dopo, quindi il 6 gennaio, per le Chiese che continuano ad adottare il Calendario Giuliano, a causa dello sfasamento dello stesso.

Nella tradizione del mondo occidentale il giorno della Vigilia di Natale assume una forte valenza simbolica in quanto, nella notte, si celebra la nascita di Gesù, in una grotta di Betlemme, nella Giudea, regione della Palestina.

Secondo i Vangeli, i Re Magi, venuti da Oriente seguendo la stella di Betlemme, trovarono un Bambino che giaceva in una mangiatoia, ne riconobbero l’importanza e gli offrirono oro, incenso e mirra.

Per il fedele, la Veglia notturna della Vigilia serve da transito verso il mistero della nascita del Dio che si fa uomo ed entra nella storia dell’umanità.

Per l’anno liturgico della Chiesa cattolica, la Vigilia di Natale è l’ultimo giorno dell’Avvento ed è anche l’ultimo dei nove giorni feriali della cosiddetta Novena di Natale, nonché il primo del tempo di Natale.

Nella celebrazione della Veglia i fedeli, dalla tarda serata sino all’alba del giorno di Natale, si riuniscono in preghiera.

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